Eat for a Cure สุขภาพดีแค่เหยาะพริกไทย

Men's Fitness EditorNutrition

รสชาติอันเผ็ดร้อนพร้อมกลิ่นฉุนอันเป็นเอกลักษณ์ของ ‘พริกไทย’ ที่นอกจากช่วยเพิ่มรสชาติให้อาหารจานโปรดอร่อยขึ้นแล้ว คุณรู้หรือไม่ว่าพริกไทยถือเป็นสมุนไพรพื้นบ้านที่อุดมไปด้วยสรรพคุณหลากหลาย ไม่ว่าจะเป็นลดอาการหวัดคัดจมูกในช่วงหน้าฝนเช่นนี้ รวมทั้งช่วยขับลมให้คุณสบายท้องยิ่งขึ้นอีกด้วย วันนี้เราจะพาคุณมาทำความรู้จักกับพริกไทย เครื่องปรุงที่ยิ่งเหยาะยิ่งสุขภาพดีกันครับ


พริกไทย: กินต้านฝน

ในยามที่ฝนโปรยปรายและท้องฟ้าก็เป็นสีเทาหม่นขมุกขมัว ดูจะทำให้หลายคนไอ จาม คัดจมูก ชวนให้นึกถึงสมุนไพรอย่างพริกไทย เพราะแค่ได้เคี้ยว เหยาะใส่อาหาร เราก็จามจนจมูกโล่งได้สบายๆ พริกไทยที่เราเห็นทั่วไปมี 3 สี คือพริกไทยสดสีเขียวสด มักใส่ในผัดฉ่า แกงป่า, พริกไทยขาวที่นิยมขายเป็นผงโรยในอาหารจีน เช่น ซุป ก๋วยเตี๋ยว และพริกไทยดำที่ใส่ ในขวดบดพริกไทยของอาหารฝรั่ง พริกไทยสดหรือเรียกกันว่าพริกไทยอ่อนที่เห็นในผัดเผ็ด พอกัดปุ๊บก็สัมผัสได้ถึงความเผ็ดร้อน ซ่า เพราะในเม็ดเล็กๆ นี้มีน้ำมันหอมระเหยที่ช่วยให้จมูกโล่งโปร่งสบาย และช่วยย่อยอาหาร รับรองว่ากินอาหารเท่าไรก็ไม่แน่นท้อง ถ้าปวดศีรษะและเมื่อยตัว พริกไทยนี้ก็ยังช่วยให้หายปวดเมื่อยได้อีก

ประโยชน์ของพริกไทย

สรรพคุณของพริกไทยนอกจากจะมีชื่อเสียงเรื่องการช่วยย่อย ขับลมในกระเพาะอาหาร เพราะไปกระตุ้นให้กล้ามเนื้อในกระเพาะและลำไส้เคลื่อนไหวอย่างสม่ำเสมอ อาหาร จึงถูกย่อยง่าย ปัจจุบันมีการค้นพบว่าใช้ยับยั้งการเจริญเติบโตของจุลินทรีย์บางชนิดได้ ในตำราแพทย์แผนไทยยังมีการใช้พริกไทยเป็นส่วนผสมในยาอายุวัฒนะ เช่น ใช้พริกไทยและต้นเหงือกปลาหมอในปริมาณอย่างละเท่าๆ กัน บดเป็นผงแล้วผสมน้ำผึ้งเดือนห้า ปั้นเป็นลูกกลอนกินเป็นยาอายุวัฒนะได้เลยทีเดียว

พริกไทยสดมีสีเขียว รสเผ็ดร้อนฉุน กินได้ทั้งเม็ด อาหารไทยนิยมใส่ร่วมกับสมุนไพรอื่นๆ เช่น กระชาย พริก โหระพา ที่มีทั้งรสเผ็ด ร้อน หอม มารวมกัน พอกัดปุ๊บจะร้อนหอมเผ็ดฉุน กลิ่นหอมสดชื่นที่สุด

แต่ถ้าต้องการเก็บไว้ได้นานต้องทำเป็นพริกไทยแห้ง โดยรอจนพริกไทยแก่จัดผิวเป็นมัน เปลี่ยนเป็นสีเขียวปนเหลือง ส้มและแดงในที่สุด พอขยี้เปลือกจะหลุดง่าย นำไปตากแดดนวดให้เม็ดออกจากรวง แช่น้ำ ขัดผิวให้หลุดเหลือแต่เมล็ดในแล้วนำไปตากแดดจนแห้ง กลายเป็นพริกไทยขาว ส่วนพริกไทยดำคือพริกไทยแก่จัดที่เก็บมาแล้วใช้ผ้าใบคลุมไว้ให้เม็ดหลุดจากขั้วแล้วก็ขยี้ให้หลุดจากรวง หลังจากนั้นก็นำไปผึ่งแดด 5-6 วัน ผิวจะเหี่ยวย่นกลายเป็นสีดำและเก็บได้นาน สารที่ทำให้พริกไทยเผ็ดร้อนส่วนใหญ่  อยู่ที่เปลือก พริกไทยดำจึงมีรสเผ็ดร้อน และหอมกว่าพริกไทยขาว

ทั้งพริกไทยขาวและดำต่างให้สรรพคุณที่ช่วยขับลม ทำให้ท้องโล่งโปร่งสบาย สังเกตได้จากอาหารถ้าเป็นหมูทอด ไก่ทอดของไทย ตำพริกไทยรวมกับกระเทียมและรากผักชี พอทอดกลิ่นก็ยังหอมอยู่ หรือถ้าจะให้เผ็ดฉุนกว่านั้นก็ไม่มีจานไหนจะเผ็ดร้อนอร่อยได้เท่ากับแกงเลียง หรือแกงจืดของจีน แม้แต่ก๋วยเตี๋ยว แค่เราเหยาะพริกไทยนิดหน่อยก็กินอร่อยอย่างมีรสชาติไม่ต่างจากอาหารฝรั่งที่โปรยปรายพริกไทยดำลงไปในสตูว์ ถ้ายังอยากได้กลิ่นหอมเพิ่มอีกก็ต้องบิดเอาจากขวดพริกไทยใส่ลงในอาหาร ซึ่งกลิ่นจะเผ็ด หอมฟุ้ง ชวนกินขึ้นอีกเพราะบดกันสดๆ และไม่ว่าน้ำมันหอมระเหยนี้จะอยู่ในเม็ดสีเขียว หรือผงสีขาว สีดำ กลิ่นจะหอมฟุ้งเผ็ดจนจาม หลังจากนั้นจมูกก็โล่งโปร่งสบาย และยังตามไปช่วยย่อยในท้องเราอีก ไม่ว่าฤดูไหนพริกไทยก็น่ากิน ยิ่งฤดูฝนแบบนี้ยิ่งช่วยป้องกันหวัด คัดจมูกได้ชะงัดนัก